PEEK-Projects

Austrian Science Fund (FWF):

Programme for Arts-based Research (PEEK)

Dancing with the Nonhuman: An Aesthetics of Encounter

Institut für Bildende und Mediale Kunst – Abteilung Medientheorie

Bewilligungsdatum: Juni 2019

Contingent Agencies

Institut für Bildende und Mediale Kunst

Bewilligungsdatum: Dezember 2018

Richter-PEEK Programm

Choreo-ethical Assemblages – Narrations of Bare Bodies

Art and Communication Practices

Approval date:  March 2019

Dancing with the Nonhuman: An Aesthetics of Encounter

Institut für Bildende und Mediale Kunst – Abteilung Medientheorie

(c) PetraGemeinboeck in the photo: Marie-Claude Poulin

The robots are coming! The vision of our sociotechnical future with robot companions, co-workers and caretakers is fueled with machines that look like us.

The project ‘Dancing with the Nonhuman’ puts forward a counter proposition to this mechanical charade by embracing the machinic and its aesthetic potential. Bringing together experimental methods from creative robotics and choreography, feminist perspectives and concepts from embodied cognition, the project investigates performative ecologies of human-robot encounters. It develops an extended performance-making practice spanning choreographic experiments with human-nonhuman configurations; a Laban/Bartenieff inspired movement analysis/language for machinelike robots; and embodied machine learning. Movement and its potential for dynamic, generative, relation-making as a mode of research and knowledge production becomes the tool for re-imagining our relationships with robots without a humanlike veneer. This relational enactment of empathic, intra-bodily resonances begins with a choreographic score that provokes fluctuating morphologies, dispositions, and identities between a human performer and an abstract machine performer. Subject-object boundaries are broken down and, in their place, fluent forms of presence and agency emerge, and with-it social notions of the other, nonhuman.

Dancing with the Nonhuman is funded through the PEEK Programme, Austrian Science Fund (FWF), 2019-22, and part of the ongoing research programme Machine Movement Lab (MML), founded in 2015 by Petra Gemeinböck and Rob Saunders.

Project team:

  • Petra Gemeinböck (project lead)
  • Marie-Claude Poulin (choreography research)
  • Rob Saunders (mechatronics/machine learning)
  • Roos van Berkel (Laban/Bartenieff movement analysis)
  • Rochelle Haley (staging research)

www.machinemovementlab.net

www.frontiersin.org/articles/10.3389/frobt.2020.577900/full#B75

Contingent Agencies

Contingent Agencies is an artistic research project inquiring into a subject matter, which is central for artistic and performative practices and has been denominated with different terms: “atmosphere”, “mood”, “situation”, “place”, “environment” or “figure”.

(c) Alex Arteaga

All these expressions stand for a kind of presence, which is basically characterized as significant but non-objectified, precise and at the same moment vague, ephemeral and enveloping. It is a kind of presence that emerges on a level of body-mind encompassing the person to whom it appears due to the complex interaction between all components of the situation in which it arises. This project focuses on the research of one central aspect of this kind of presence that has been often overseen: the agency of the situation’s components that allow it to arise. We ask: What is the specific agency of the different elements that enable the emergence of ephemeral environments?

This inquiry takes a phenomenological and enactivist approach, which enables a fruitful combination of an experienced-based access to the object of research and a system-oriented perspective. The structure of the project is based on individual research cells: spatio-temporally defined units within which practices of notation individually or collectively are performed, which in turn serve as the basis for further practices of reflection.

Project Team:

  • Nikolaus Gansterer  (principal investigator)
  • Alex Arteaga (key researcher)

https://www.contingentagencies.net/

Keywords: experimental notation, enactivist phenomenology, emergent environments, embodied knowledge

Choreo-ethical Assemblages – Narrations of Bare Bodies

A variety of choreo-ethical, inter-subjective and transdisciplinary encounters explore the movements and interstices between the fields of Performance, Philosophy and Therapy. Scrutinizing and staging the relations and intersections between the three research areas lies its focus on practices of Being-In-Contact to investigate, reflect and synthesise the sharings and differences between them. The conceptual bearing of choreo-ethical assemblages as highly mobile assemblies bound to aesthetic-communicative situations gets probed in practice.

(c) Mariella Greill

In the lab setting of a choreo-graphic environment, diffractive dialogue practices are tested with colleagues across the three research fields. The hypothesis is that such assemblages arise in art, philosophy and therapeutic settings alike and the proposition is to explore how choreo-ethics – a newly coined term – have the capacity to activate processes, that form the fabric of social aesthetics through performative tools. Techniques of getting in touch, nurturing attention, thinking – through and with – arise as sensorial bodies. Based on experiences and acts interwoven with micro-phenomenological interviews, this project works towards actualisations of politicised practice and articulations of immanent ethical forces, emerging where encounters, collisions and generative resistances occur between people, but also between fields of practices.

Project Team:

  • Mariella Greil (principal investigator)
  • Walter Lauterer (dialogue partner – choreographic environment)
  • Werner Moebius (dialogue partner – sound)

Keywords: choreo-ethics / diffractive dialogue score / polylogic lab

German Version below

Contingent Agencies

Contingent Agencies ist ein künstlerisches Forschungsprojekt zur Erschließung einer Thematik, die wesentlich für alle künstlerischen und performativen Praktiken ist und die mit verschiedenen Begriffen bezeichnet wird: “Atmosphäre”, “Stimmung”, “Situation”, “Ort”, “Umwelt” oder “Figur”.  

(c) Alex Arteaga

All diese Ausdrücke stehen für eine Art von Präsenz, die grundsätzlich als signifikant aber ungegenständlich, präzise und zugleich vage, vergänglich und allumfassend charakterisiert wird.  Es handelt sich dabei um eine Form von Präsenz, die im Zuge ihres Entstehens aufgrund der komplexen Wechselwirkung zwischen allen Elementen einer Situation, in der sie auftritt, die Person, der sie erscheint, ganzkörperlich erfasst und umgibt.  Dieses Projekt richtet seine Aufmerksamkeit auf die Erforschung des zentralen Aspekts dieser Form von Präsenz, der bisher unbeachtet blieb: die Agenz (Wirksamkeit) der Komponenten der Situation, die ihr Erscheinen ermöglicht. Wir fragen uns: Was ist die spezifische Agenz der verschiedenen Elemente, die die Emergenz von ephemeren Umgebungen ermöglichen?

Die Untersuchung folgt einem phänomenologisch und enaktivistischen Ansatz, der eine ergiebige Kombination aus erfahrungsbasierten und systemorientierten Herangehensweisen eröffnet. Die Struktur des Projektes beruht auf einzelnen research cells: raum-zeitliche definierte Einheiten, innerhalb derer Praktiken der Notation einzeln oder im Kollektiv performt werden, die wiederum als Grundlage für weitere Praktiken der Reflexion dienen.

Projektteam:

  • Nikolaus Gansterer  (Projektleitung)
  • Alex Arteaga (Projektmitarbeit)

https://www.contingentagencies.net/

Keywords: experimental notation, enactivist phenomenology, emergent environments, embodied knowledge

Choreo-ethische Assemblagen

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Vielgestaltig erforschen choreo-ethische, inter-subjektive und transdisziplinäre Begegnungen die Zwischenräume zwischen Performance, Philosophie und Therapie. Die Untersuchung und Inszenierung der Beziehungen und Schnittstellen zwischen den drei Forschungsbereichen legt den Fokus auf das In-Kontakt-Sein, um Gemeinsames und Unterschiedliches heraus zu arbeiten, zu reflektieren und neu zusammen zu bringen.

Die konzeptionelle Tragweite von choreo-ethischen Assemblagen als hochmobile Kompositionen, die an ästhetisch-kommunikative Situationen gebunden sind, wird in der Praxis untersucht.

Im Laborsetting einer choreografischen Umgebung werden diffraktive Dialogpraktiken mit KollegInnen aus den drei Forschungsbereichen getestet. Die Hypothese ist, dass solche Assemblagen in Kunst, Philosophie und therapeutischen Umgebungen gleichermaßen entstehen, und es darum geht zu untersuchen, wie Choreo-Ethik – ein von mir neu geprägter Begriff – die Fähigkeit besitzt, Prozesse zu aktivieren, die das sozial-ästhetische Gefüge durch performative Werkzeuge gestalten. Techniken des Anrührens, des Nährens der Aufmerksamkeit, des Durchdenkens und Durcharbeitens zeigen sich als sensorische Körper.

Basierend auf Erfahrungen und Handlungen, die mit mikrophänomenologischen Interviews verwoben sind, arbeitet dieses Projekt an der Aktualisierung politisierter Praxis und Artikulationen immanenter ethischer Kräfte. Diese zeigen sich dann, wenn Begegnungen, Kollisionen und generative Widerstände zwischen Menschen, aber auch zwischen Praxisfeldern stattfinden.

Projektteam:

  • Mariella Greil (Projektleitung)
  • Walter Lauterer (Dialogpartner – Choreographisches Environment)
  • Werner Moebius (Dialogpartner – Sound)

Keywords: Choreo-ethik / Diffraktiver Dialog Score / Polylogisches Labor